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Ventajas e inconvenientes de la Realidad Virtual aplicada a la psicoterapia

La RV es una técnica no invasiva y segura que se basa en la proyección de gráficos 3D interactivos a través de un aparato de RV (gafas y auriculares). La colocación del casco aísla de los estímulos externos transportando al usuario a un entorno diferente del que se halla en ese momento. Es en ese entorno “virtual”, diseñado por y para profesionales sanitarios, dónde se aplica el procedimiento terapéutico más adecuado a las características del paciente.

Principales ventajas de la Realidad Virtual

Como en muchos otros ámbitos, las nuevas tecnologías nos aportan la posibilidad de facilitar determinados procesos. En el caso de la psicoterapia nos permiten controlar el proceso terapéutico, es decir, permiten personalizar las intervenciones psicológicas a las características y necesidades del paciente. Por ejemplo, en el caso de miedo a volar, te permitirán aterrizar antes de despegar y además podrás hacerlo cuantas veces sea necesario.

Tal y como señala Gutiérrez (2002), existen una serie de ventajas, que podrían recopilarse en un ‘Decálogo de ventajas de la Realidad Virtual’, de las que pueden beneficiarse tanto los profesionales como los pacientes:

1. Ofrece un mayor grado de privacidad que la exposición en vivo.

2. El coste también es menor al no ser necesario, por ejemplo, el desplazamiento de terapeutas o tener que contratar co-terapeutas.

3. Permite llevar a cabo tratamientos en las configuraciones estimulares de difícil acceso (despegues, tormentas…) y resolver más fácilmente los problemas asociados con las dificultades de imaginación de los pacientes

4. Proporciona mayor control de los estímulos y condiciones estimulares. El terapeuta puede decidir si es de día o de noche, si llueve o hace sol... De esa forma puede ajustar mejor el proceso terapéutico a las necesidades del paciente.

5. Permite crear situaciones que van más allá de lo que se puede encontrar en la propia realidad. Por ejemplo recrear 10 despegues seguidos o subir en ascensor sin detenerse en ninguna planta durante 5 minutos.

6. Facilita el autoentrenamiento y el sobreaprendizaje, puesto que el paciente no ha de esperar a que los sucesos tengan lugar en la vida real, sino que puede producirlos y reproducirlos cuando lo desee.

7. Permite al terapeuta controlar y ver lo que el paciente está viendo, lo que permite detectar, más fácilmente, los estímulos de mayor relevancia clínica

8. Hace posible diseñar de forma personalizada las jerarquías de exposición, graduando de forma muy detallada cada uno de los pasos a seguir.

9. Es muy segura: terapeuta y paciente controlan, en todo momento, lo que está sucediendo.

10. Se trata de una actividad en la que el paciente adopta un papel activo y participante (Bruner, Vygotsky, Piaget). De esa forma el paciente podrá fomentar el re-aprendizaje y la modificación de conducta

 

Principales inconvenientes de la Realidad Virtual y sus advertencias de uso

Realidad Virtual PsicologíaLos posibles efectos secundarios más comunes asociados a usar la Realidad Virtual o videos 3D son un ligero mareo, visión borrosa, cansancio ocular, dolor de cabeza u otros efectos visuales. Es lo que tal vez ya haya experimentado si ha ido al cine a ver una película en 3D. Si tu paciente experimenta alguno de estos síntomas, deja de usar el equipo y descansa y programa ejercicios de RV o RA de menor duración.

La cinetosis por 3D es un problema que puede darse en función de las características de la persona: hay personas que se marean más que otras cuando van al cine a ver una película en 3D. Puedes anticipar si tu paciente se mareará, más o menos, evaluando si suele sufrir cinetosis en el coche, en barco, en avión, en el cine… Si detectas que es una persona con esas características te recomendamos algunas estrategias:

  1.  Al principio ejercicios de RV más cortos, 10-15 min, con descanso entre ellas. En éstos, puedes aprovechar para evaluar el sentido de presencia, las cogniciones, para hablar sobre el proceso de habituación...
  2. Que no haga movimientos bruscos con la cabeza. En la mayoría de entornos hemos eliminado o controlado con la introducción de efectos visuales, giros...y utilizando las “dianas de interacción” para que el paciente solo se desplace cuando mira al frente.
  • Indica al paciente que acompañe con movimientos de su cuerpo aquello que ve en la RV. Por ejemplo, si en la RV se desplaza y en consulta está sentado: que se ponga de pie, siempre tocando con la parte posterior de las piernas una silla o una mesa, y que acompañe el movimiento de andar con mover las piernas (sin desplazarse) y los brazos y hombros.en escenarios inaccesibles.  

 

¿Existe algún riesgo de uso?

Un bajo porcentaje de las personas (aproximadamente el 0.025%) puede experimentar convulsiones, náuseas o desorientación al usar la RV. Cabe destacar que las convulsiones provocadas por luces centelleantes son más comunes en pacientes epilépticos, por lo que no deberán usar esta herramienta o si lo hacen deben ser conscientes del riesgo que implica. Para minimizar estos riesgos Psious ha controlado el uso de luces centelleantes en las experiencias virtuales. De nuevo, si experimentas alguno de estos síntomas avisa a tu terapeuta. 

 

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