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¿Cómo aplicar la realidad virtual en el proceso terapéutico en función de la técnica utilizada?

La realidad virtual (RV) y la realidad aumentada (RA) forman parte de las denominadas Tecnologías de la Información y la Comunicación (TICs) y pueden definirse como un conjunto de entornos tridimensionales con los que una persona interactúa en tiempo real produciéndose, de esa forma, una sensación de inmersión (sentido de presencia) semejante a la que ocurre en una situación real. El sentido de presencia y la interacción con el entorno son, de hecho, los componentes característicos de este tipo de tecnologías y, entre ellas, encontramos técnicas para enfrentarnos a procesos terapéuticos con ayuda de la Realidad Virtual.

¿En qué terapias puede ayudar la realidad virtual a mejorar los resultados en los pacientes?

1. Terapia de exposición

La terapia de exposición es, de forma muy resumida, una técnica de intervención psicológica que favorece, mediante el afrontamiento gradual (aunque no siempre) y sistemático de los estímulos temidos (externos o internos), la habituación y la extinción de la respuesta emocional condicionada, la sustitución de la respuesta de evitación y el reprocesamiento emocional y cambio de expectativas.

¿Cuál es el resultado que se obtiene con la aplicación de la realidad virtual?

En general podrás utilizar la exposición interoceptiva en pacientes con trastorno por pánico con o sin agorafobia, algunos casos de claustrofobia (en especial aquellos en los que esté marcado el miedo a la asfixia), ansiedad por la salud…

En caso de que el paciente tema las sensaciones físicas que pueden sucederle en una determinada situación puedes optar por diferentes formas de intervención:

  • Lanzar un determinado entorno en una configuración que hayas identificado como ansiógena para el paciente. Si aparecen las sensaciones físicas temidas permite que se produzca la habituación. En caso de no aparecer puedes activar el botón INTEROCEPTIVOS, para inducir la sensación física de malestar y posteriormente trabajar la habituación.
  • Puedes lanzar un entorno neutro para el sujeto (si teme los espacios cerrados, activa el entorno de la plaza) para después activar el botón INTEROCEPTIVOS y exponerse específicamente a la sensación temida. En este caso el objetivo será resolver el miedo a las sensaciones antes de realizar una exposición a un entorno virtual o real (estar en el metro, por ejemplo).

 

2. Desensibilización sistemática (y variantes)

La desensibilización sistemática es una técnica de intervención psicológica basada en el contracondicionamiento de respuestas emocionales. En ella utilizaremos una estrategia de relajación -en forma de técnica (relajación de Jacobson, por ejemplo) o de actividad (juego, comida…, por ejemplo en las escenificaciones emotivas)-, para inhibir una respuesta emocional condicionada. En general, la respuesta emocional a resolver suele ser ansiógena. Mediante el principio de inhibición recíproca se irá asociando y contracondicionando la respuesta emocional de miedo con la relajación.

 ¿Cuál es el resultado que se obtiene con la aplicación de la realidad virtual?

Utiliza los entornos de relajación de Psious (Respiración diafragmática bajo el mar o pradera y/o Jacobson) para entrenar la respuesta inhibitoria. Una vez entrenada la respuesta podrás empezar con el contracondicionamiento. Recuerda que, en niños, puedes utilizar el juego como respuesta de relajación y que dispones de entornos específicos, como miedo a la oscuridad, que incluyen la “gamificación” del afrontamiento.

3. Técnicas de control de la activaciónPsious realidad virtual

Como muy bien indica su nombre, las técnicas de control de la activación tienen como objetivo dotar al paciente de habilidades para regular mejor su nivel de activación en general y la fisiológica en particular. Históricamente Jacobson (1938) dio una estructura a la relajación muscular, Wolpe (1937, 1982) las diseminó a nivel general y Borkovec (1973) las protocolizó para su uso en clínica e investigación. Cabe señalar también el papel de Schultz y Luthe (1969) y el entrenamiento autógeno, de Upper y Cautela (1979) en relación al condicionamiento encubierto y finalmente a Meichenbaum (1985) y su entrenamiento en inoculación del estrés. Para este objetivo, Psious dispone de cuatro tipos de entornos de realidad virtual:

a. Respiración diafragmática: en la pradera y bajo el mar.

b. Relajación muscular: relajación de Jacobson.

c. Imaginería: Isla y Bajo el mar.

d. Mindfulness : paseo consciente, primavera verano y escaneo corporal.

 ¿Cuál es el resultado que se obtiene con la aplicación de la realidad virtual?

Utilízalos para presentar la Realidad Virtual al paciente antes de trabajar objetivos más específicos. En general son entornos muy agradables que pueden ayudar al paciente a hacerse una idea de qué es y cómo funcionan la Realidad Virtual y la Realidad Aumentada. Estos entornos pueden utilizarse para evaluar el sentido de presencia de tu paciente

4. Reestructuración cognitiva

La reestructuración cognitiva es una estrategia general de las terapias cognitivo-conductuales utilizada para modificar pensamientos y creencias desadaptativas, mediante diferentes estrategias: reetiquetación, identificación y cambio de pensamientos distorsionados, diálogo socrático, pruebas de realidad… Los dos modelos principales y con mayor apoyo empírico de intervención cognitiva son la Terapia Racional Emotiva (Ellis, 1958) y la Terapia Cognitiva (Beck, 1967 1976). Los entornos de Psious proporcionan herramientas para que evaluar y actuar mediante el modelo de intervención considerado más oportuno.

¿Cuál es el resultado que se obtiene con la aplicación de la realidad virtual?

Todos los entornos de realidad virtual te pueden ser útiles para evaluar e intervenir utilizando diferentes técnicas de reestructuración cognitiva. Si en la evaluación inicial has detectado que tu paciente necesita intervención a nivel cognitivo (presencia de pensamientos automáticos, distorsionados, de creencias disfuncionales…), puedes utilizar los entornos para identificar el contenido de los mismos.

5. Mindfulness

El mindfulness se define como la conciencia que emerge a través de prestar atención a propósito, en el momento presente, y sin ser críticos, al desarrollo de la experiencia momento a momento (Kabatt-Zinn, 2003; citado en Boettcher et al., 2014). El concepto de mindfulness es esencialmente transdiagnóstico (Boettcher et al., 2014), por lo tanto, su uso en el campo de la terapia psicológica se justifica desde un marco teórico amplio en el que se considera que los individuos con trastornos mentales comparten procesos conductuales y cognitivos específicos que contribuyen al desarrollo y mantenimiento de dichos trastornos (Barlow et al., 2004 y Mansell et al., 2009; citado en Boettcher et al., 2014).


Se trata de procesos tales como atención selectiva tanto interna como externa, evitación atencional, sesgos de interpretación, pensamientos distorsionados y/o recurrentes y conductas de evitación y de seguridad (Harvey, Watkins, Mansell, &amp;
Shafran, 2004; citado en Boettcher et al., 2014). Por lo tanto, mediante la práctica del mindfulness no se pretende tratar aspectos específicos de un trastorno concreto, sino tratar ciertos aspectos comunes a distintos trastornos. Los entornos de Psious
proporcionan herramientas para evaluar e intervenir de forma transversal.

¿Cuál es el resultado que se obtiene con la aplicación de la realidad virtual?

El entorno de Paseo consciente te puede ser muy útil para evaluar aspectos asociados a las capacidades perceptivas del paciente. ¿Es capaz de focalizarse atencionalmente en cada una de las distintas modalidades sensoriales? ¿Hay alguna en la que sea más hábil que en otras? ¿Le resulta fácil centrar su atención en una modalidad? ¿Sabe cambiar el foco de atención de una a otra modalidad perceptiva? ¿Puede focalizarse en su respiración, en su propiocepción? Establece objetivos específicos y evalúa el desempeño del paciente mientras se halla realizando la actividad de Realidad Virtual . 

Si eres terapeuta y quieres empezar a utilizar la realidad virtual en tu consulta, Psious es tu plataforma. Más de 1500 psicólogos y psiquiatras confían en nosotros consiguiendo mejorar la adherencia al tratamiento con unas terapias más efectivas y diferenciándose de la competencia. ¡Solicita ya tu demo para que un experto te enseñe cómo es la plataforma y cómo aplicarlo a tu consulta!

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