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¿Por qué la realidad virtual es la solución para combatir la ansiedad?

Los trastornos de ansiedad tienen una prevalencia por encima del 30%, lo que hace que sea uno de los trastornos mentales más comunes. Se caracterizan por el miedo excesivo a situaciones y/o estímulos, ansiedad anticipatoria o comportamientos evitativos que refuerzan el miedo.

 

La terapia de exposición como parte de la Terapia Cognitiva Conductual, tiene grandes efectos en reducir la ansiedad (Norton and Price, 2007), aunque ésta se ha asociado con algunas limitaciones y oposiciones logísticas. Entre el inicio de la búsqueda y el inicio del tratamiento pueden llegar a pasar 20 años hasta que se trata el trastorno de ansiedad (Wang et al., 2005; Raven et al., 2017) y el abandono durante la terapia de exposición es común (Ong et al., 2016). Es por ese motivo que se necesita intervención innovadora que suplemente la terapia de exposición tradicional, especialmente para problemas de comportamiento in vivo, donde ésta puede ser inaccesible (miedo a volar), difícil de conseguir y mantener (insectos) o de controlar (miedo a hablar en público).

 

La realidad virtual crea la experiencia de presencia en entornos virtuales físicos generados por ordenador presentando una simulación interactiva tridimensional, mientras a la vez retiene un input sensorial del mundo real (Freeman et al., 2017). El control total del entorno virtual permite la presentación de estímulos, contextos y tareas que no serían posibles en la terapia de exposición in vivo (Lindner et al., 2017).

 

Las investigaciones en relación al uso de realidad virtual para conducir la terapia de exposición empezaron en los años 90 y actualmente hay decenas de estudios que revelan la alta eficiencia de los efectos con medidas comparables a la exposición in vivo (Powers and Emmelkamp, 2008; Opriş et al., 2012; Carl et al., 2018; Fodor et al., 2018). Se han mostrado mejoras en el comportamiento, demostrando que la exposición a realidad virtual se traduce en reducción del miedo también de los estímulos del mundo real (Morina et al., 2015).

Los expertos, muy receptivos ante la realidad virtual

Durante el 46º congreso de la Asociación Europea de Terapias de Comportamiento Cognitivo en Estocolmo (Suecia), se escogieron 185 participantes entre los visitantes para realizar un estudio. La investigación quería comprobar el potencial de la realidad virtual siendo usada por terapeutas que practicaban terapias cognitivas con sus pacientes.

 

Tras el estudio, los terapeutas estimaron que el aspecto más positivo de la realidad virtual es la exposición a situaciones, objetos, y tareas que sólo se pueden realizar en un entorno virtual, accediendo a controlar de manera precisa el estímulo de exposición y el diseño. La mayor preocupación que presentaron fue que las mejoras del tratamiento no se tradujesen en mejoras del mundo real, pero tras probarlo con pacientes reales y ver los estudios realizados anteriormente, pudieron comprobar que, efectivamente, las mejoras se traducían a los comportamientos del mundo real.

 

Durante el transcurso del estudio, los terapeutas mostraron una actitud positiva y muy receptiva ante el uso de la realidad virtual en la práctica de terapias cognitivo conductuales. Vieron que no solamente es aplicable a la exposición para terapias de tratar ansiedad, sino también para un amplio rango de otros trastornos. Cada vez el coste es más bajo y ya no es una barrera para adoptar las tecnologías en consulta.

 

En Psious, defendemos todas las mejoras implementadas para mejorar la salud de la población, siempre que haya evidencia científica al respecto. Nuestro producto está diseñado para un fácil uso y ha mostrado grandes resultados. Creemos que es indispensable, en una sociedad donde los trastornos mentales están a la orden del día, estar a la altura con el tratamiento que se ofrece. Por ello, apostamos por la realidad virtual que tiene como resultado terapias más efectivas, pacientes más motivados y marca la diferencia en las consultas de los psicólogos que la aplican.

 

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