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¿Cómo puede ayudar la realidad virtual al diagnóstico de trastornos mentales?

Diagnosticar enfermedades psiquiátricas y neurológicas es complicado. Según la Organización Mundial de la Salud, entre el 35% y el 85% de los problemas de salud mental no son detectados o diagnosticados (en función de cada país). La detección de los trastornos mentales debe realizarse lo antes posible para tratar y buscar una solución lo antes posible, evitando así que se agrave el problema.

Hoy en día, los médicos e investigadores están usando la Realidad Virtual (RV) como nueva herramienta. Ésta no sólo permite tratar algunas enfermedades sino también diagnosticarlas. La RV ofrece varias ventajas potenciales, entre ellas, poder crear simulaciones de experiencias que puedan provocar síntomas reales y también hacer diagnósticos más objetivos.

Eficacia de la Realidad Virtual (RV) para detectar trastornos mentales

Aunque es necesario hacer muchas más investigaciones, hay algunos estudios que valoran la eficacia de la RV para detectar algunos trastornos mentales, entre ellos:

  • TEPT: Desde la Universidad Emory de Atlanta, varios investigadores han usado la Realidad Virtual para diagnosticar y tratar a veteranos que sufren de estrés postraumático en relación a traumas sexuales en las fuerzas armadas. Mientras se mostraba a los participantes clips de una base militar simulada y una ciudad típica americana, los investigadores monitorizaban su ritmo cardíaco y las respuestas de sobresaltos. El artículo que expuso los resultados, mostró que se reportaron reducciones significativas “en evaluaciones clínicas y síntomas de PTSD autodiagnosticados”.
  • Alzheimer: La sociedad sobre el Alzheimer con base en UK financió un proyecto de investigación de tres años de duración usando la Realidad Virtual para detectar signos precoces de Alzheimer. En el estudio inicial, se puso a prueba la memoria espacial de los participantes dándoles un entorno virtual (inicialmente con conos) en el que debían trazar sus pasos de regreso al punto inicial sin la ayuda de más marcas. Los primeros resultados del estudio mostraron que el test de navegación por RV era más preciso en diagnosticar leves trastornos de Alzheimer que los test cognitivos estándar, como recordar figuras o test de símbolos, según el Dr. Dennis Chan, director de la investigación.

Además de TEPT y Alzheimer, la Realidad Virtual se está testeando para diagnosticar otros muchos trastornos como la ansiedad social, vértigo, TDAH y traumatismos cerebrales. También se tiene buena perspectiva de futuro en el diagnóstico de esquizofrenia en jóvenes adultos. En este sentido, el Dr. Piotr Slowinski afirma que otro de los beneficios que tiene la RV es que es más económica que técnicas como la neuroimagen y se puede adaptar a espacios pequeños de muchos escenarios clínicos.


La opinión de los expertos

Psious VRAunque la Realidad Virtual todavía está lejos de usarse ampliamente para diagnosticar trastornos mentales, Daniel Freeman, profesor de Psicología Clínica de la Universidad de Oxford, afirma que ésta tiene el potencial inmersivo de mejorar la evaluación de trastornos de salud mental. Para ello, se necesita más investigación en los usos propuestos de la RV para diagnosticar trastornos mentales. Hasta entonces, los médicos no la usan para diagnósticos. Aun así, Freeman afirma que la RV cada vez se usa más en laboratorios e instituciones de investigación, principalmente para informar entendiendo las causas.

Los investigadores están persuadidos por el prospecto de la RV, dado que los problemas psicológicos son notoriamente difíciles de diagnosticar. Un estudio en 2006 explicaba que los malos diagnósticos y desacuerdos suelen provenir de una falta de consistencia por parte de los médicos y pacientes y la “escasez” de terminología.

En 2017, Van Bennekom y sus colegas comprobaron 14 estudios donde la RV se testeó como una herramienta de diagnóstico. Tras su comprobación, encontraron que los diagnósticos tienden a estar de acuerdo con diagnósticos hechos por medios más tradicionales. Además, los investigadores implicados “generalmente preferían la RV” porque les ofrecía la oportunidad de evaluar los comportamientos en tiempo real en “entornos realistas que imitan actividades diarias”.

Por tanto, según los estudios valorados en este post, la Realidad Virtual será una herramienta de diagnóstico experimental para trastornos de salud mental de uso diario, puesto que ofrece la posibilidad de experimentar situaciones realistas que se pueden repetir de manera constante de test en test para tratar y curar a los pacientes afectados.
 

 

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