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Niños con autismo superan fobias con Realidad Virtual

 

Un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto de Neurociencia de la Universidad de Newcastle (Maskey, Lowry, Rodgers, McConachie y Parr, 2014) muestra que la intervención mediante entornos de realidad virtual (RV) para tratar fobias específicas es también viable para niños con trastornos del espectro aurista (TEA).

 

Las fobias y miedos específicos son comunes en niños con TEA 

Dicho miedos pueden tener un gran impacto en la vida de los niños y en la de quiénes le rodean. Para ello, Maskey y cols. (2014) desarrollaron el proyecto Blue Room en el que nueve niños con TEA fueron tratados de una fobia a una situación específica o estímulo concreto mediante una intervención en un entorno de realidad virtual.

En esta intervención clínica, los niños se exponían a la situación o estímulo temido y aprendieron técnicas de relajación en este contexto guiados por una psicóloga.

La dificultad del grado de exposición fue aumentando a lo largo del tratamiento al ritmo que los participantes se sentían preparados, y los resultados fueron muy positivos: ocho de nueve participantes consiguieron afrontar sus miedos y cuatro de ellos superaron su fobia por completo.

 

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La terapia cognitivo-conductual clásica no suele ser efectiva 

Cuando se trata de personas con TEA, el hacer uso de su imaginación puede llegar a ser difícil. Por este motivo, y como muestran los resultados de este estudio, la realidad virtual resulta una buena alternativa para aplicar las técnicas de la terapia cognitivo-conductual en niños con TEA. Quiero más información sobre Psious

Su efectividad viene dada por su característica principal: se expone al niño a la situación temida desde una perspectiva en primera persona, muy parecida al mundo real, pero que a su vez constituye un espacio seguro para vencer su miedo y aprender a manejar su reacción. Después, el niño es capaz de extrapolar lo aprendido en la vida real: es decir, aprende fácilmente a aplicar las técnicas de relajación cuando realmente se encuentra en la situación temida y consigue hacerle frente.

 

 

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Referencias

Maskey, M., Lowry, J., Rodgers, J., McConachie, H. y Parr, J.R. (2014). Reducing specific phobia/fear in young people with Autism Spectrum Disorders (ASDs) through a Virtual Reality environment intervention. PLoS ONE, 9(7). doi:10.1371/journal.pone.0100374