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Protocolo de tratamiento de Psious para la Fobia a Volar

En un post anterior se analizaron algunas de las ventajas que supone para el terapeuta la incorporación de la Realidad Virtual (RV) para el tratamiento de la Fobia a Volar.  Como se indicó, la RV ha dejado de ser un producto inaccesible y, hoy en día, la mayoría de profesionales puede acceder a su propio equipo de RV. Precisamente, la plataforma Psious ofrece unas elevadas prestaciones por un precio muy asequible (la clave radica en que los costes varían en función del número de pacientes tratados). Ahora bien, muchos psicoterapeutas aún suelen preguntarse ¿cómo incorporo esta tecnología en mi práctica clínica? ¿la puedo integrar en los protocolos de tratamiento que ya utilizo? A continuación, a modo ejemplo, se hace una breve descripción del programa de tratamiento para la Fobia a Volar recomendado para la plataforma Psious. En él, la RV se integra dentro de un protocolo de tratamiento cognitivo-conductual más amplio.

PROGRAMA DE TRATAMIENTO BASADO EN PSIOUS

La Plataforma Psious dispone de cuatro escenarios virtuales dirigidos al tratamiento de la fobia a volar: la casa del paciente, el trayecto en taxi hacia el aeropuerto, la sala de embarque y, finalmente, la propia situación de vuelo. Es interesante destacar que el terapeuta, desde su interfaz de usuario, puede manipular los siguientes parámetros de exposición generales con un simple click (figura 1): La presencia de personas en los escenarios, conversaciones y diálogos que tienen los otros pasajeros (de elevado contenido ansiógeno), la climatología (día soleado o lluvioso) o bien el momento del día en el que se realiza el vuelo (día o noche). La combinación de estos parámetros permite elaborar jerarquías de exposición personalizadas y adaptadas a las necesidades de cada paciente. Session 1: PSICOEDUCACIÓN La primera sesión se dirige, por completo, a utilizar técnicas de psicoeducación. En ella se ofrece información acerca del origen y mantenimento de la fobia a volar así como de su manifestación en el triple sistema cognitivo, fisiológico y motor. A continuación, se ofrece información introductoria acerca del funcionamiento y la seguridad de los aviones. Una vez realizada la psicoeducación, se entrena al paciente a utilizar el equipo de Realidad Virtual. Para ello se utiliza un ambiente virtual emocionalmente neutro y, por tanto, no relacionado con la situación de vuelo. En esta situación el paciente aprende a utilizar los cascos de RV y a navegar dentro de los escenarios. Como tareas para casa se hace entrega de un dossier sobre la fobia a volar. Sesión 2 y 3: RELAJACIÓN Durante la segunda y tercera sesión se enseñan y practican distintas técnicas de relajación.  En particular, el paciente aprende a utilizar tanto la técnica de la respiración controlada como la Relajación Muscular Progresiva de Jacobson. Precisamente, como tareas para casa se pide una práctica regular y diaria de las técnicas de relajación aprendidas. Sesiones 4 a 7: EXPOSICIÓN A ENTORNOS DE REALIDAD VIRTUAL + RELAJACIÓN A partir de la cuarta sesión de tratamiento, una vez el paciente sabe cómo utilizar las técnicas de relajación, se inicia la exposición gradual y sistemática a los ambientes de Realidad Virtual. Para ello se recomienda utilizar un criterio narrativo lógico. Es decir, se empieza por la casa del paciente (mientras realiza los preparativos del viaje), a continuación se realiza el trayecto en taxi hacia el aeropuerto, se llega al aeropuerto y, finalmente, se realiza el vuelo (figura 2).

En este contexto el paciente puede utilizar y practicar, en la propia situación problemática, las técnicas de relajación previamente aprendidas. Por su lado el terapeuta, durante las sesiones de exposición, es el encargado de ofrecer una buena narrativa que contextualice la acción (por ej.: debes viajar a México para encontrarte con unos posibles clientes). Además, es importante a que anime al paciente a que se fije en las partes más amenazantes de los ambientes virtuales (por ej.: mirar a través de la ventana del avión), con ello se pretende evitar la evitación cognitiva característica de los pacientes con trastornos de ansiedad. Finalmente, para proporcionar una terapia de exposición que avance al propio ritmo del paciente, se deben preguntar los niveles subjetivos de ansiedad (SUDS) cada 2-5 minutos. Cuando se habitúa la respuesta de ansiedad, se incluye la aparición de un elemento más ansiógeno (por ej.: mala climatología). El objetivo, por tanto, es mantener una elevada activación emocional a lo largo de las sesiones de exposición. Sólo cuando el paciente se siente preparado, se avanza al siguiente entorno de Realidad Virtual. Sesión 8: La última sesión (habitualmente la 8) se dirige a revisar los progresos conseguidos y, finalmente, a la prevención de posibles recaídas. Se presenta un programa de mantenimiento de 6 meses en el que el paciente debe continuar exponiéndose a las situaciones problemáticas y completar los autorregistros de exposición (se envían al terapeuta a través de e-mail) El protocolo de tratamiento presentado ilustra cómo, hoy en día, la Realidad Virtual se integra dentro de programas de tratamiento más amplios. Para obtener más información sobre la Plataforma Psious os podéis dirigir a la web: http://www.psious.com/