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7 Razones para Tratar las Fobias con Realidad Virtual

Actualmente la tecnología está avanzando a pasos agigantados, aplicándose cada vez a más ámbitos y disciplinas. Una de ellas es la salud mental, ya que pueden existir multitud de ventajas de aplicar las nuevas tecnologías al tratamiento de diversos trastornos.

Una de las tecnologías que mejores resultados está dando es la Realidad Virtual, que consiste en un espacio simulado en 3D desarrollado por ordenador. Esto permite al usuario interactuar en tiempo real con diferentes objetos virtuales.

Particularmente existen un tipo de condiciones en la que se ha demostrado que la Realidad Virtual es muy efectiva: las fobias específicas.
Las fobias específicas son un miedo extremo e irracional a diversos objetos, animales o situaciones. Además, en las fobias los estímulos a los que se temen no son realmente peligrosos o su peligro real es mucho más bajo del que la persona fóbica siente.

Según el National Institute of Mental Health (NIMH), aproximadamente el 12% de la población de Estados Unidos sufre cualquier tipo de fobia (o la ha sufrido) a lo largo de su vida. Esto cuesta al país unos 42 billones de dólares anualmente.

Las fobias pueden llegar a causar un gran malestar y deterioro en la vida de estas personas, ya que comienzan a evitar ciertas situaciones o a vivirlas con gran ansiedad innecesariamente.
Sin embargo, muy pocas personas con fobia específica piden ayuda a un especialista y se dedican a huir de lo que les genera miedo.
De hecho, parece que sólo el 32% de los afectados ha acudido a cualquier servicio de para calmar su fobia, mientras que solamente un 11% recibe un tratamiento apropiado para superarla.
Muchas personas no saben que pueden perder muchas oportunidades y experiencias por esa evitación, y que realmente merece la pena buscar soluciones.

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El prestigioso blog Psicología y Mente entrevista al CEO de Psious Xavier Palomer

Uno de los blogs de psicología líderes, Psicología y Mente, ha entrevistado recientemente al CEO y cofundador de Psious, empresa pionera en tratamientos psicológicos de Realidad Virtual. En el documento, Palomer habla de las aplicaciones que tiene esta innovadora tecnología en el campo de la salud mental y el recorrido de la joven startup, con sedes en Barcelona y Silicon Valley.

Leer la entrevista en el sitio original

 

psicomente

Psious: realidad virtual para afrontar los trastornos de ansiedad

Conversamos con Xavier Palomer, CEO de Psious, una empresa que está revolucionando la psicoterapia.

El cerebro humano es uno de los sistemas más complejos que existen, pero con el paso del tiempo están surgiendo nuevas tecnologías que permiten estudiar su funcionamiento e intervenir en él eficazmente. Entre estas propuestas novedosas se encuentran las que tienen que ver con el uso de la realidad virtual, es decir, el diseño y modelado de entornos ficticios que podemos explorar a través de dispositivos electrónicos colocados en nuestros ojos, oídos, etc. (más…)

Los entornos de Realidad Virtual de Psious para fobias específicas

Realidad Virtual

Psious ofrece tratamientos psicológicos para varios tipos de fobias, a continuación se encuentra una breve descripción de cada uno de ellos.

Psious ofrece tratamientos para varios tipos de fobias. Cada tratamiento consiste en distintos entornos o ambientes virtuales para tratar un tipo de fobia.

Mediante los entornos de cada tratamiento de Realidad Virtual, el terapeuta puede exponer al paciente a situaciones u objetos temidos, situaciones que le activarán emocional  y cognitivamente. Gracias a ello, el psicólogo tendrá la oportunidad de trabajar el enfrentamiento.

Además, el psicólogo podrá regular los estímulos a los que se expone al paciente, modificando así la dificultad de las sesiones y, complementariamente, deberá trabajar la relajación y las cogniciones con el paciente para que éste sea capaz de gestionar cada vez mejor sus fobias.
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Caso real de fobia a volar.

Un caso de miedo a volar. 2 nov. 2015

Caso real de fobia a volar.Desde hace más de veinte años me dedico a la psicología clínica  como terapeuta cognitivo-conductual, profesión en la que procuro actualizarme continuamente.

 

Mi interés por los avances científicos en la psicología aplicada, me llevó a conocer la existencia de la Realidad Virtual (RV), pero no fue hasta el 2012, que pude utilizar esta herramienta en los tratamientos de las fobias con algunos de mis pacientes, constatando la utilidad de aplicar RV en estos trastornos tan frecuentes en la población.

Esta técnica tiene la ventaja de sumergir a los pacientes de una forma progresiva y controlada en entornos que temen. Se puede hacer de una manera cómoda, sin necesidad de desplazarse, con la posibilidad de ir modulando las condiciones de exposición y además, abarcar también un mayor número de situaciones en el tratamiento,  aumentando o disminuyendo la intensidad de disconfort de éstas. De esta manera se favorece el proceso de generalización y se acorta la duración del tiempo de tratamiento. (más…)

La realidad virtual como herramienta para hacer frente al racismo

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El papel de la realidad virtual en el campo de la intervención clínica es reconocido y su uso está cada vez más extendido. Sin embargo, más allá de su aplicación en el marco de la terapia psicológica, se proyecta como una herramienta muy útil en el contexto de la educación y el entrenamiento de habilidades, según indican estudios recientes con propuestas de diseños e intervenciones muy innovadores que pueden ofrecer grandes resultados.

 

Por un lado, se ha comprobado que mediante realidad virtual se disminuye el sesgo racial implícito (en personas cuya inmersión en realidad virtual fue a partir de un avatar de piel oscura, siendo ellos caucásicos), lo que genera muchas expectativas sobre cómo empezar a utilizar esta herramienta para hacer frente a los prejuicios en cuanto a racismo. Esto es debido a la personificación o encarnación (embodiment) que se produce con el avatar, creando la ilusión de que ese cuerpo es el propio (ownership).

 

Los resultados de este estudio y similares, abren una nueva puerta a como hacer frente al racismo, especialmente en el campo de la educación con la realidad virtual como herramienta.

 

Otro aspecto en el que la realidad virtual ofrece un nuevo camino es en el entrenamiento de habilidades, como por ejemplo la empatía, tal y como nos muestran los investigadores de Virtual Human Interaction Lab (Universidad de Stanford). Con su proyecto Empathy at scale, buscan diseñar, testear y distribuir intervenciones basadas en realidad virtual que enseñen empatía, mediante la idea de “ponerse en el lugar de otro” (literalmente). En concreto, mediante esta técnica el usuario puede verse reflejado en un espejo virtual, con su apariencia y conductas, pero como si se tratara de alguien distinto a ellos mismos, al mismo pudiendo experimentar un escenario desde cualquier parte dentro de una interacción social.

 

Previos estudios que han usado la realidad virtual  para enseñar empatía hacia aquellos con discapacidades, diferente color de piel y diferente edad han mostrado distintos grados de efectividad de esta herramienta, por lo que aún queda camino por recorrer.

 

Así, la realidad virtual es una herramienta que ofrece infinitas posibilidades más allá del ámbito terapéutico, pero que también tienen un fuerte impacto en la vida humana y el desarrollo social.

 

Referencias

Peck, T., Seinfield, S., Aglioti, S. y Slater, M. (2013). Putting yourself in the skin of a black avatar reduces implicit racial bias. Conciousness and cognition, 22(3), 779-787. Recuperado de http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1053810013000597

Virtual Human Interaction Lab: projects. Recuperado el 5/11/2015, de la web del VHIL de la Universidad de Stanford, http://vhil.stanford.edu/projects/[:]

¿Qué es la ansiedad?

 Ansiedad

En nuestro post anterior comentamos que las fobias desencadenan mucha ansiedad a la persona que las padece y, de hecho, el DSM-IV, manual diagnóstico de los trastornos mentales, las incluye dentro de los trastornos ansiosos.

Pero, QUÉ ES LA ANSIEDAD?

La ansiedad es una respuesta fisiológica de nuestro organismo ante un factor o situación que detecta como peligroso.

Imaginad que os encontráis en la selva y, de repente, aparece delante vuestro un león hambriento… qué pasaría? Nuestro cuerpo se pondría alerta, aumentaría la sudoración, tendríais taquicardia, posiblemente mareo y la respuesta instintiva a una situación de peligro sería salir corriendo para escapar de las fauces del león.

Qué pasa, entonces, con las fobias?

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Mindfulness aplicado a la Realidad Virtual

Mindfulness

En los últimos años la técnica del mindfulness se ha ganado su lugar en la práctica clínica, siendo cada vez más utilizada por profesionales de la salud mental, gracias a los resultados positivos que ofrece, que se ven incluso incrementados mediante el uso de la realidad virtual.

 

¿Qué es y en qué consiste el mindfulness en realidad? El mindfulness se define como la conciencia que emerge a través de prestar atención a propósito, en el momento presente, y sin ser críticos, al desarrollo de la experiencia momento a momento (Kabatt-Zinn, 2003; citado en Boettcher et al., 2014). Sin embargo, es más que un tipo de meditación, ya que es considerado un estado de consciencia por naturaleza (Shapiro, Carlson, Astin & Freedman, 2006) que implica prestar atención conscientemente a la experiencia personal del “momento a momento”, el aquí y ahora.

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Psious, pionera en el uso de la Realidad Virtual para mejorar la vida de los pacientes oncológicos

Pacientes oncológicos

La Startup Barcelonesa ofrece un tratamiento psicológico pionero que combina Realidad Virtual y Mindfulness con el objetivo de reducir la ansiedad y el estrés de pacientes oncológicos.

Según la Sociedad Española de Oncología Médica en 2020 se diagnosticarán 250.000 nuevos casos de cáncer en España. La quimioterapia sigue siendo el tratamiento indicado para muchos de los pacientes oncológicos. Aunque este tipo de tratamientos ha evolucionado mucho desde sus inicios, sus efectos secundarios y contraindicaciones son numerosos y de sobra conocidos: pérdida de cabello, náuseas, debilidad, dolores musculares y un largo etcétera. El deterioro físico y el estrés derivado del diagnóstico y aceptación de la enfermedad son el caldo de cultivo ideal para estados bajos de ánimo y depresión. Las personas que deben someterse a estos procedimientos terapéuticos, habitualmente de meses de duración, a menudo desarrollan trastornos relacionados con la ansiedad y el estrés, que empeoran mucho su calidad de vida.

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